又有小伙玩耍啦!新发现四个银河系邻居星系
作者: 发布时间:2018-10-04 来源:本站 点击:

  下图这张NASA/ESA哈伯太空望远镜图像的主题是一个名为NGC 5949的矮星系。由于它离地球很近,距离我们约4400万光年,位于银河系的宇宙邻居——ngc5949,是天文学家研究矮星系的理想目标。ngc5949质量大约是银河系的百分之一,是矮星系中相对较大的一个例子。它之所以被归类为矮星系,是因为其组成恒星的数量相对较少,但星系松散的旋臂也将其归类为棒旋。这个结构在这张图片中是可见的,这张图片显示了一个明亮但模糊的星系。尽管NGC 5949的体积很小,但它的接近性意味着它的光线可以被相当小的望远镜捕捉到,这使得天文学家威廉赫歇尔(William Herschel)在1801年发现了它。

  博科园-科学科普:当涉及到像ngc5949这样的矮星系时,天文学家们遇到了一些宇宙学难题。例如,在矮星系中暗物质的分布是相当令人困惑的(“尖角晕”问题),而我们对宇宙的模拟预测,矮星系应该比我们周围看到的要多得多(“失踪的卫星”问题)。超微弱的矮星系是宇宙中最小、最受暗物质支配、化学成分最少的星系,也是理解暗物质和星系形成的重要目标。它们组成了宇宙中大多数星系,尤其是银河系周围的矮星系为验证我们星系的形成提供了重要的经验输入。目前大约有60个矮星系与银河系相连,距离银河系近100万光年。

  仙女座星系,我们最近的大邻居螺旋星系,距离我们250万光年。在过去的几年里发现了许多新的微波卫星星系,但是一些星系由于更敏感的成像运动而受到质疑,而且大多数星系的性质都很差。CfA天文学家纳尔逊·考德威尔(Nelson Caldwell)是一个团队的成员,该团队使用麦哲伦粘土望远镜(Magellan Clay telescope)和Megacam仪器,获取了4个附近矮星系的图像,这些星系的探测强度比之前的测量结果低了近16倍。这些图像揭示了新的恒星和其他物体,包括扩展的结构,并使天文学家能够修改这些星系的关键参数。

  矮星系凤凰2号的麦哲伦megacam光学图像。是的,在银河系的众多前景恒星中,这个微弱星系的恒星确实很难被发现。一篇新的论文为银河系的矮星系邻居提供了敏感的新观测和约束条件。图片:Mutlu-Pakdil et al. 2018

  其中的一个小矮星,人马座II,只有1300个太阳质量的气体质量,是不寻常的,因为它的体积很小,即使对于一个矮星系来说也是如此,而且它的亮度可能被认为是最扩展的球状星团。另一个叫网状II的星系是已知的最长的矮星系(比它宽近8倍)。第三个,Tucana III,似乎与流入MW的物质流有关,可能受到潮汐干扰。这一敏感的新结果无法测量任何物体中的任何气体,但它们设定了新的界限,将帮助天文学家对银河系星系家族进行更全面的普查。

  博科园-科学科普|参考期刊文献 :《天体物理学》|研究/来自:NASA, 哈佛史密森尼天体物理中心,DOI: 10.3847/1538-4357/aacd0e

  
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